Harlem Tour (visite du quartier + messe gospel)

Mise à jour de l’article : 31/10/2019

Quand on visite New York on a forcément envie d’assister à une messe gospel à Harlem. Lors de mon premier séjour à New York j’ai testé le tour complet d’Harlem, c’est à dire le visite guidée du quartier en bus (et à pied) + la messe gospel. Je me suis éclatée !

J’ai réservé ce tour (60 € par personne) via le site Ceetiz, mon site fétiche en matière d’excursions à New York.

ATTENTION : Depuis ma dernière visite ce tour a un peu changé. La visite de l’Hamilton Grange n’a plus lieu, mais certains points sont mieux mis en avant comme l’arrêt devant l’Apollo Theatre. Tu trouveras facilement des tours de Harlem couplés avec une messe gospel (ainsi que des adresses d’églises) dans l’article ici.

harlem-street

Voilà le programme de ce tour dans Harlem :

La navette récupère mon groupe (composé d’une vingtaine de personnes) au point de rendez-vous et roule jusqu’au coeur d’Harlem. Pendant le trajet, on fait la connaissance du guide. Son prénom m’échappe, mais il est vraiment sympa, souriant et amusant. Haïtien, il parle parfaitement français, mais également espagnol. Grâce à lui, la visite sera géniale et très instructive, et proposée en 3 langues (anglais, français, espagnol).

On nous débarque sur la 125th street (Martin Luther King Jr Boulevard). Notre guide prend du temps pour nous faire visiter les environs, découvrir les habitations, voir le célèbre Apollo Theatre, le street-art très présent dans le coin (chaque rideau de fer de magasin possède sa propre oeuvre d’art) (ATTENTION : seulement le dimanche), nous parle un peu du quartier, de la vie ici, de la soul food

On sent dans son discours un quartier typique, aimé par ses habitants, si éloigné du centre de New York effervescent mais pourtant si près de tout.

On fini la balade sur la 128th West (Adam Clayton Powell Jr boulevard), au milieu de magnifiques maisons et brownstones, juste à côté de la St Luke Baptist Church, l’église où on assistera à la messe gospel.

adam clayton powell bvd harlem.jpg
Le boulevard Adam Clayton Powell Jr vu d’en haut (crédit photo Camille Schaer)

J’ai fait quelques vidéos du quartier : de la 125th street et de la 128th street. Elles se trouvent sur la chaîne Youtube du blog, avec d’autres vidéos.

hamilton-grange-harlem

En attendant midi on continue la visite en nous rendant à l’Hamilton Grange. Cette grande demeure n’était autre que la maison d’Alexander Hamilton.

Hamilton est considéré comme un « père fondateur » des États-Unis : il a participé à la rédaction de la Constitution Américaine et fut le premier secrétaire au Trésor des États-Unis.

Résumé de ma visite dans l’Hamilton Grange ici

Ce qui est intéressant dans cette visite est le fait qu’on en apprend plus sur l’histoire des États-Unis et de New York. La demeure d’Hamilton a été sauvegardée à l’identique de l’époque. On entre à l’intérieur et on se balade dans les différentes pièces, où le mobilier d’époque a été conservé. Le plancher craque à chaque pas, les rideaux sont tirés, la vaisselle est sur la table… On se croirait réellement dans le passé. (J’ai filmé un bout de m visite, tu trouveras la vidéo sur la chaîne Youtube du blog ici)

Nous voilà donc devant l’église. Les fidèles sont déjà là… (St Luke Baptist Church, 103 Morningside avenue (pas loin de la Columbia University). Le dimanche les offices se font à 7h, 9h et midi).

st luke baptist church harlem.jpg

Ça n’a été qu’une toute petite messe, presque privée, mais ça a été vraiment génial ! Un passage marquant dans mon séjour à New York.

messe gospel harlem.jpg
Il existe toute sorte de messe gospel, des simples et des plus importantes, avec choeurs et tout et tout… Mais j’ai apprécié le fait que ce soit en comité restreint. On se sentait plus à l’aise et dans le bain, plutôt qu’à un spectacle pour touristes.

J’ai filmé des passages de cette messe gospel, mais la qualité n’est pas vraiment au rendez-vous. Je n’avais pas le matériel approprié à l’époque, et surtout, je ne voulais pas trop embêter les gens… J’ai posté la vidéo sur la chaîne Youtube du blog. Même si la qualité laisse à désirer, ça te donnera une idée de la chose.

Tu veux toi aussi assister à une messe gospel ? Jette un coup d’oeil sur ces liens :


La messe terminée, nous avons le choix entre 2 options :

  • aller manger au repas soul food (en supplément)
  • terminer la visite
(crédit photo karajake)

Le repas soul food est prévu au célèbre Cotton Club. L’endroit est sympathique (et très bien situé, juste à côté des fameuses arches du Riverside Drive Viaduc si photogénique) mais il a perdu de sa grandeur d’antan. Je n’ai donc pas retenu cette option, et j’ai préféré me rendre chez Amy Ruth’s par mes propres moyens pour goûter à ce repas soul food si typique .

Quelque soit ta préférence, n’oublie pas de remercier chaleureusement le guide et de lui laisser un pourboire. Ce n’est pas obligatoire mais il est coutume de le faire.

Très sincèrement n’hésite pas à faire une balade dans Harlem, ou à réserver l’un de ces tours. Le quartier est super sympa, bien loin des clichés de violence et de gangs qu’on y associe habituellement. Les habitants sont cools, la soul food y est assez présente et ça change de Brooklyn ou des quartiers qu’on voit traditionnellement.

N’hésite pas à laisser un commentaire sous cet article pour raconter ton expérience si tu as eu l’occasion de faire un tour de Harlem ou si tu as assister à une messe gospel, à Harlem ou ailleurs.

5 commentaires Ajouter un commentaire

  1. Cassandre dit :

    Bonjour ! J’aimerai savoir si on peut accéder à la messe sans réservation, et sinon où réserver ? ( pour y accéder sans guide ). Merci d’avance et merci aussi pour tous les articles, j’organise mon voyage quasiment qu’avec les infos de ton sites…

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    1. Aurélie dit :

      Hello ! Oui tu peux (il suffit de se pointer à l’église pour l’heure de la messe) mais sachant qu’il y a beaucoup de touristes, il est possible que tu te fasses refouler à l’entrée par manque de places… Le mieux reste quand même de réserver. Tu n’es pas obligée de prendre un tour « complet », tu peux juste réserver une messe… Tu auras des liens de réservation ici https://newyorkcrazygirl.com/tours-visites-guidees-et-reservations-de-billets-pour-musique-concerts-et-spectacles-de-broadway/

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