Une journée dans Chinatown

Chinatown est un quartier incontournable, un lieu à voir pour tout voyageur en séjour à New York. Dépaysement total !

Chinatown est un quartier très peuplé et très folklorique, où les asiatiques vivent comme au pays.  Difficile à croire qu’on se trouve encore en plein coeur de Manhattan ! Partout du bruit, des odeurs, des épices, des vendeurs ambulants… Une mini-ville dans la ville.

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Dépaysement garanti

Se balader dans Chinatown c’est l’occasion de sortir un peu des paysages de Manhattan, faits de grands buildings et de rues immenses.

Ici, on trouve plein de petites échoppes, des restaurants traditionnels, des boutiques de toutes sortes (acupuncteurs, instituts de massage, herboristeries…) et bien entendu des boutiques low cost où on peut acheter des parfums ou des vêtements à des prix très réduits.

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Les ruelles de Chinatown sont plus petites et tout y est écrit en signes chinois. Même les chaînes de magasins et les fast-foods se fondent dans le décor, en structurant leurs façades, comme c’est le cas par exemple du Starbucks Coffee et des banques…

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Chinatown c’est garanti 100 % Asie. On s’y croirait ! Il est très difficile de reconnaître encore New York tant la population, la décoration et les langues parlées sont étrangères.

Pourquoi je déteste Chinatown

J’aime et je déteste Chinatown.

J’aime pour son côté folklorique et amusant, pour ses boutiques aux bibelots et vêtements pas chers, pour ses ruelles animées…

Je déteste pour son côté sale et compressé. Je parlais d’odeurs plus haut, malheureusement pas toujours en bien ! Dans certaines rues ça pue véritablement et les déchets s’entassent partout sur les trottoirs. Ça ne donne pas vraiment envie de prendre de jolies photos de l’endroit.

Les cuisines des restaurants donnent bien souvent sur la rue, et les cuisiniers ne s’encombrent pas de détails. Ils jettent tout sur les trottoirs et dans les caniveaux, et franchement quand on les voit bosser on se dit que manger dans l’un de ces restaurants paraît être plutôt risqué…

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Heureusement, Chinatown c’est aussi des belles choses à voir et des boutiques sympathiques à découvrir. J’ai même osé pousser la porte d’un restaurant (noté A par les services d’hygiène (voir article ici) ou je me suis régalée d’une bonne soupe de nouilles et de quelques nems.

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Promotions et articles low cost

Je vais à Chinatown surtout pour shopper, car je sais que je trouverai toujours un souvenir ou un petit cadeau à ramener à la famille.

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Par exemple, lors de mon dernier séjour à New York, je me suis arrêtée chez Yunhong Chopstick, une micro-boutique qui vend des baguettes chinoises de toute beauté. De toutes les formes et de toutes les tailles, tu en trouveras forcément qui te conviennent.

Il y en a des simples en bambou ou en plastique (à partir de 1$) et des magnifiques gravées avec des détails en argent ou en or.

Idéal pour un cadeau ou à voir juste pour le folklore (selon la tradition chinoise, offrir des baguettes propage le bonheur). 50 Mott Street.

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A côté de Yunhong Chopstick, la confiserie Aji Ichiban propose de délicieuses sucreries, introuvables ailleurs.

Aji Ichiban c’est juste LE paradis des bonbons, fruits secs et autres trouvailles asiatiques ! 37 Mott Street.

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Pour les connaisseurs, on peut aussi profiter d’être dans le coin pour aller boire un verre chez Apotheke, un bar de type speakeasy.

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Un peu plus bas, en sortant d’Aji Ichiban on peut voir la Church of transfiguration, une église avec un joli toit vert qui fait à fois office de lieu de culte catholique, d’école et de lieu associatif. Elle est tout simplement appelée « church around the corner » (l’église du coin de la rue) par les habitants alentours.

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En descendant sur Mulberry steet, on tombe sur le Columbus Park, un petit square calme où des enfants s’amusent.

C’est un vrai écrin de verdure, au calme, en plein coeur de l’agitation permanente de Chinatown.

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Tu y verras des troupes d’artistes faisant des pièces de théâtre chinois, des joueurs de mah-jong prêts à partager une partie avec les touristes ou encore des gens pratiquant des sports comme le Kung Fu ou le Tai Chi.

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Voici quelques autres adresses sympas dans le quartier. N’hésite pas à partager les tiennes :

Kamwo

Kamwo est l’une des plus anciennes et plus grandes herboristeries du pays. Depuis plus de 30 ans et 4 générations, les propriétaires proposent environ 1000 variétés d’herbes médicinales, granules, thés et autres plantes à usage médical.

Les murs sont recouverts d’étagères remplis de fioles et de boîtes renfermant des herbes miraculeuses.

La pharmacie Kamwo vend ses produits à des patients et médecins aux États-Unis, au Canada et en Europe.

211 Grand street.

Le site ici

Jing Fong

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Ce restaurant est réputé pour ses dim sum (petits plats cuisinés à la vapeur).

La carte en propose plus de 100 variétés différentes (riz, raviolis, rouleaux de printemps…).

20 Elizabeth Street

Temple Bouddhiste Mahayana

Découvre le plus vieux temple Bouddhiste de la Côte Est des États-Unis, en plein coeur de Chinatown.

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Tout en bois, tentures rouges et or, il offre des services religieux tous les dimanches de 10h à midi.

 Pour 1 $ on peut acheter un petit papier avec une inscription concernant son avenir.

ATTENTION : tenue correcte exigée à l’entrée (ça reste un lieu de culte avant tout).

Downtown music gallery

Dans ce magasin en sous-sol, tu trouveras pas moins de 6000 CDs et vinyles sur le jazz et le rock, de quoi découvrir de nouvelles musiques ou acheter des albums qui manquent à ta collection.

13 Monroe street.

Le site ici.

Dans la même lignée découvre Posteritati, mais cette fois en version cinéma : 12000 affiches de ciné disponibles dans la boutique.

Visite également la galerie avec ses minis expositions temporaires.

239 Centre street

Bangkok Center Grocery

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Si tu aimes cuisiner des mets Asiatiques (et plus particulièrement thaïlandais), alors cette boutique est faite pour toi ! Tu trouveras ici un choix d’épices incroyable à des prix imbattables.

Il y a de tout, des plus classiques basilic thaï frais, curcuma, citronnelle, piments… aux choses un peu plus subtiles comme les feuilles de pandanus, des feuilles de curry, de la pâte de tamarin… et encore une multitude de variétés de sauces épicées ou non : lait de coco, pâte de crevettes, sauce au poisson…

104 Mosco Street

Le site ici

Tasty hand pulled noodles

Un bar à nouilles bon et pas cher au coeur de Chinatown. Il y a du choix et les prix sont dérisoires.

Idéal pour manger sur le pouce.

1 Doyen street (entre Bowery et Chatham square)

Le site ici.

Nom Wah Tea Parlor

Schinatown-new-yorki comme moi tu aimes les pork buns (petits pains moelleux garnis de porc et d’oignons), alors cette adresse est l’endroit parfait !

Établit depuis 1920, ce restaurant a l’avantage de préparer les dim sum à la demande, on ne peut pas faire plus frais !

13 Doyers street

Tast dumplings

Dans cet endroit, on peut déguster 5 raviolis pour environ 1$.

Laisse-toi  tenter.

 54 Mulberry street

Bread Talk

Goûte aux Dan Tat, ces petites tartelettes aux oeufs et à la croûte feuilletée, spécialité de Hong Kong. 

1$ les deux tartelettes. Impossible de s’en priver !

47 Catherine Street.

Chinatown Ice Cream Factory

Manger une bonne glace à Chinatown, c’est possible ! Chez Chinatown Ice Cream Factory, on peut déguster de magnifiques glaces avec des parfums originaux, qu’on ne retrouve pas partout : gingembre, litchi, sésame, thé vert, haricot noir, cactus…

65 Bayard Street

Le site ici

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(Crédit photo Pop Sugar)

Ce qu’on peut retenir de Chinatown, c’est que le folklore y est omniprésent.

Malheureusement, à ce jour, le quartier chinois s’est tellement étendu qu’on ne sait plus où il fini et où commence Little Italy… Tout se perd et c’est bien dommage. Une page se tourne, une autre s’écrit…

Chinatown on aime ou on n’aime pas, mais dans tous les cas c’est un quartier à visiter absolument quand on est de passage à New York. As-tu eu l’occasion de te balader dans le quartier ? Tu en penses quoi ?

TU VEUX EN SAVOIR PLUS SUR CHINATOWN ?

Il faut savoir que Chinatown est l’une des plus grosses et plus anciennes communautés Chinoises des États-Unis. Avec ses nombreux habitants, ses restaurants typiques et ses boutiques étonnantes, le quartier chinois est très populaire auprès des touristes.

C’est un quartier assez particulier, compte tenu du fait qu’en 1850, des Chinois vivaient déjà là. En 1965, la loi sur l’immigration s’assouplit et un nombre important d’Asiatiques débarque à nouveau. Aujourd’hui, on compte environ 700.000 Chinois à New York (à peu près le nombre d’habitants de Québec). Un autre quartier tend à se développer sous l’influence Asiatique, c’est Flushing, dans le Queens.

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À la base Chinatown était un quartier assez restreint (en rouge sur le plan), qui côtoyait un autre quartier bien connu : Little Italy.

Malheureusement au fil du temps le quartier Italien a quasiment disparu. Ce quartier si typique a été peu à peu envahi par les Chinois. Il n’en reste que quelques vestiges, mais le VRAI quartier Italien s’est déplacé et se trouve maintenant dans le quartier du Bronx (voir article ici).

De nos jours, Chinatown s’étend sur une zone approximativement délimitée par (en bleu sur le plan) :

  • Delancey Street au nord
  • East Broadway à l’est (jusqu’au Williamsburg bridge)
  • Broadway à l’ouest (débordant sur Tribeca)
  • Chambers Street au sud (débordant sur le quartier de City Hall, la mairie).

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3 réflexions sur “Une journée dans Chinatown

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