Balade secrète au coeur des jardins communautaires New-Yorkais

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Même si on adore New York, il faut quand même reconnaître que c’est une ville très bétonnée, pleine de buildings et de trottoirs sales.

Même si de très grands et beaux parcs comme Central Park ou Prospect Park embellissent la ville, il manque aux New-Yorkais de la verdure pour s’épanouir.

Heureusement, depuis quelques années maintenant, de plus en plus d’espaces communs sont réhabilités et transformés en petits parcs ou en lieux de promenade (comme la High Line). Mais ce n’est pas beaucoup, au vue des dizaines de kilomètres de terrains en friche que compte la ville.

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Une histoire de communauté

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Des bacs à fleurs sur les trottoirs, entretenus par les habitants du quartier

Depuis quelques années, des habitants dévoués mettent la main à la pâte (ou plutôt dans la terre), pour reprendre les lieux abandonnés et les transformer en jardins.

Bénévolement, chaque personne gratte le sol, plante des bulbes, arrose, cueille. Tout ça à tour de rôle.

Les jardins sont fleuris et entretenus par tout le monde et appartiennent donc à tout le monde. On appelle ça des jardins communautaires.

Tout le monde participe, tout le monde cueille les fruits et légumes, tout le monde plante…

Parfois les associations de voisins organisent des petits évènements dans ces jardins, histoire de créer encore plus de rapprochements amicaux entre les habitants du quartier.

Un lieu indispensable dans le quartier

Aux fil des ans, le jardin communautaire est devenu une mode, surtout depuis que les hipsters ont relancé la mode du bio et de la slow food (nourriture de proximité), avec leurs marchés  fermiers et leurs grandes fermes sur les toits.

jardin-communautaire-new-york-brooklyn-4Finalement, ce qui devait n’être à la base qu’une activité simple a fini par plaire, et aujourd’hui, beaucoup d’habitants participent. Des écoles possèdent même leurs propres jardins (comme l’école William Alexander, en face du J.J. Byrne Playground).

L’avantage des jardins communautaires c’est qu’il plaît à tout le monde :

  • les pros du jardinage,
  • les adeptes du calme,
  • les enfants,
  • les personnes âgées qui sont alors coupées de l’isolement…

Dans certains jardins, il y a même des petits concours de pétanque ou des repas de type « fête des voisins » où tout le monde est invité. Il suffit d’amener un petit quelque chose, c’est la seule participation demandée.

Mon expérience personnelle au Pacific Street Brooklyn Bear’s Community Garden

jardin-communautaire-new-york-brooklyn-park-slope-brooklyn-bearsPendant mon dernier séjour à New York, j’avais réservé un hôtel pas loin du Barclays Center.

J’ai donc eu tout le loisir de découvrir le Pacific Street Brooklyn Bear’s Community Garden.

C’est un tout petit jardin (pas le plus beau c’est certain, mais très bien situé et plein d’enfants) juste en face de la salle omnisport et à deux pas du Shake Shack où je suis allée régulièrement.

En fait ce qui m’a attiré tout de suite c’est le mur d’enceinte du jardin, tout décoré façon street art par l’artiste Jenna Morello, avec de gros légumes bien joufflus.

N’hésite pas à aller faire un petit tour dans ce mini jardin.

Profite aussi d’être dans le coin pour flâner, car le jardin se situe à l’entrée de la 5th avenue, artère principale du quartier de Park Slope. Tu découvriras d’autres petits jardins dans les ruelles adjacentes.

New York compte plus d’un millier de jardins communautaires, de toutes tailles. Les adresses et infos sur ces sites :

et ici le site du tout premier jardin communautaire, le Liz Christy Garden, en hommage à la « fondatrice » du mouvement.

As-tu profité d’un de ces jardins pendant ton séjour in the Big Apple ? N’hésite pas à raconter ton expérience et à donner tes meilleures adresses en laissant un petit commentaire sous cet article.

TU VEUX EN SAVOIR PLUS SUR LES JARDINS COMMUNAUTAIRES ?

Les jardins communautaires ne datent pas d’hier !

Après les longues périodes de crises économiques qu’a connu New York dans les années 70, de nombreux habitants en manque d’argent laissèrent tomber leurs terrains, qui finirent en friches ou en terrain vagues, parfois mal famés.

jardin-communautaire-new-york-brooklyn-3Les habitants alentours, ayant un gros ras le bol de ces abandons qui enlaidissaient leur quartier,  décidèrent de se lancer et de reprendre ces parcelles pour en faire quelque chose de joli et d’ouvert à tous.

Sous l’influence de l’artiste Liz Christy, des bénévoles fondèrent des petits groupes (les Green Guerillas) puis commencèrent tout doucement à embellir le terrain, puis autour du terrain, puis le quartier.

Aujourd’hui, il existe de nombreux petits groupes ou associations qui gèrent les jardins (dont les Brooklyn Bears, association fondée en 1985, qui a déjà créé trois jardins dans Brooklyn (dont celui que j’ai visité, voir plus haut)).

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