North Brother Island, l’île mystérieuse (et hantée ?) du Bronx

Une atmosphère post-apocalyptique

Il y a quelques semaines je te parlais de Dead Horse Bay, un endroit assez bizarre, voire post-apocalyptique.

Aujourd’hui, pour rester dans le thème, voici un autre endroit assez étrange et quasiment inconnu, même des New-Yorkais eux-même : la North Brother Island.

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(Crédit photo Christopher Payne)

Une île perdue et abandonnée

north brother island new york bronx halloween fantôme (5)North Brother Island est une petite île totalement abandonnée et fermée au public depuis de nombreuses années.

Elle est située sur l’East River, entre le Bronx (dont elle dépend administrativement) et Riker’s Island.

L’île a une soeur jumelle : la South Brother Island, abandonnée elle aussi.

Variole et autres réjouissances

Voici en gros, la chronologie de la North Brother Island :

  • 1885 : un hôpital spécialisé dans le traitement de la variole est construit sur l’île. Il permet d’isoler les personnes touchées par la maladie.
  • Les années suivantes : l’hôpital étend son action en aidant les patients atteints de maladies contagieuses nécessitant des périodes de quarantaine. north brother island new york bronx halloween fantôme (4)Dernière occupante notoire des lieux, Mary Mallon (également connue sous le nom de Mary Typhoïde). Sans le vouloir, elle causa l’infection et la mort de plus de 50 personnes avant d’être mise en isolement sur l’île.
  • 15 juin 1904 : un bateau à vapeur s’échoue sur les côtes de l’île, causant la mort de plus de 1000 personnes.
  • 1938 : fermeture définitive de l’hôpital.
  • Après la seconde guerre mondiale : North Brother Island accueille des vétérans de retour au pays.
  • 1950 : l’île se transforme en centre destiné aux jeunes drogués (après de nombreuses affaires de corruption, le centre fut contraint de fermer définitivement ses portes).

Un décor de film d’horreur

North Brother Island est une île abandonnée. Une dense forêt recouvre maintenant les ruines des anciens hôpitaux, et laisse un décor à faire froid dans le dos, digne du film Shutter Island.

Certains pensent même que cet endroit est hanté, notamment par tous ces anciens malades et les naufragés. Personnellement, je n’ai pas trop envie de le savoir ni d’y mettre les pieds…

Les photos suivantes sont toutes de Christopher Payne :

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Church, North Brother Island, New York

Classroom books, North Brother Island, New York

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