Une journée au sud de Prospect Park : à la découverte des quartiers de Flatbush, Ditmas Park et Windsor Terrace (Brooklyn)

Si tu lis régulièrement mes posts tu sais déjà que j’adore Brooklyn. Ce borough est juste magnifique à tous points de vue : calme, fleuri, avec des gens sympas et cools et plein de jolies choses à découvrir. Prospect Park fait partie de ces jolies choses.

J’ai adoré balader dans Prospect Park, y faire mon jogging et surtout y faire un arrêt gourmand au marché de Smorgasburg.

Ayant beaucoup aimé les quartiers situés « au nord » de Prospect Park (Park Slope, Gowanus, Prospect Heights…) je souhaite aujourd’hui te faire découvrir 3 quartiers au sud du parc :

  • Flatbush : un quartier vivant et cosmopolite,
  • Ditmas Park : un petit quartier connu pour ses nombreuses maisons Victoriennes,
  • Windsor Terrace : un endroit plein de vie, familial et tranquille.

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FLATBUSH

Flatbush est un grand quartier de Brooklyn. Calme et simple, il est aussi l’un des plus vieux quartiers du borough.

Malheureusement, comme beaucoup d’autres quartiers Brooklynites, dans les années 80 Flatbush a été touché de plein fouet par le trafic de drogue et la criminalité. Aujourd’hui tout ceci est du passé et Flatbush est devenu un quartier où il fait bon vivre.

Flatbush est avant tout un quartier cosmopolite : d’abord habité par des colons et des fermiers Hollandais vers 1800, le quartier a évolué rapidement en accueillant des Juifs de tous pays, des Italiens, des Irlandais, des Indiens… mais surtout une forte concentration d’immigrés d’origine Caribéenne (Haïti, Jamaïque, Barbade…). D’ailleurs, Flatbush vient juste d’acquérir officiellement le nom de « Little Caribbean » (en octobre 2017).

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De nombreuses églises de toutes confessions se trouvent à Flatbush (crédit photo Cameron Blaylock)

Flatbush est un quartier principalement fait de petites maisons individuelles et familiales. Malgré le fait que le quartier soit l’un des plus chers de Brooklyn, nombreux sont les New-Yorkais qui veulent s’y installer. Certaines stars ont même habité le coin, comme Barbara Streisand ou le rappeur Busta Rhymes.

Les habitants de Flatbush sont très sympathiques et accueillants, et les voisins se retrouvent régulièrement pour partager un plat. Ils sortent quelques tables sur le trottoir et hop, le tour est joué !

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(crédit photo Cameron Blaylock)

Flatbush est surtout un quartier où il fait bon vivre. C’est calme, safe et on peut facilement shopper dans les petites boutiques des rues les plus commerçantes (boutiques bien souvent tenues de père en fils depuis plusieurs générations). C’est très diversifié aux niveau des offres, passant d’une boutique de vêtements de luxe à une boutique de vêtements pour bébé, d’une boutique de jouets à un pop-store éphémère…

flatbush brooklyn new york
(crédit photo Cameron Blaylock)

Population cosmopolite oblige, de nombreux restaurants servent de la nourriture de tous pays, sans parler des nombreux restaurants Caribéens du coin ! Ici on peut manger de tout, pour pas cher.

Quelques restaurants sont aimés et reconnus dans le quartier :

  • Fisherman’s Cove : Ici c’est Jamaïcain ! Les habitants du quartier se réunisse souvent pour goûter au fameux jerk chicken (2137 Nostrand avenue),
  • LoDuca Pizza : ici on vient pour de délicieuses pizzas qu’on peut déguster pour moins de 10$ (14, Newkirk plaza),
  • The Farm of Adderley : Situé sur Cortelyou road, ce restaurant propose de bons brunches et de supers cocktails, à prendre sur des tables en bois à l’extérieur (1108, Cortelyou road),
  • MangoSeed restaurant : ici c’est le top de la cuisine Caribéenne : toutes les spécialités y sont, ainsi que des cocktails originaux (757 Flatbush avenue),
  • Island Express : Ce restaurant propose des spécialités Guyanaises, salées (comme le jerk chicken, des chaussons à la viande rôtie, des wraps au curry…) ou sucrées (beignets à l’ananas, tartelettes à la banane, peanut butter drink) (998 Flatbush avenue).

caribbean restaurant brooklyn

On retrouve dans Flatbush quelques institutions bien connues de Brooklyn, ainsi que des lieux de sorties sympas :

  • le Brooklyn College,
  • la Flatbush Dutch Reformed Church,
  • le Ebbets Field (aujourd’hui il ne reste qu’une plaque commémorative de ce stade où se réunissait toute l’équipe de base-ball des Brooklyn Dodgers. Démoli en 1960, le stade célèbre à laissé place à des immeubles d’habitation),
  • le Kings Theatre (refait à neuf en 2015) qui propose des spectacles et des belles salles de cinéma,
  • le Prospect Park Zoo,
  • le Bar Chord, un club musical qui a de bonnes bières et de la bonne musique…

Une fois par an, le West Indian American Day Carnival et sa grande parade ravissent les habitants du quartier. Cet évènement est là pour rappeler à quel point Flatbush est Caribéen et à quel point cette population venue d’ailleurs apporte de la diversité à Brooklyn.

little caribbean new york brooklyn
C’est la fête pendant plusieurs jours et tout le monde participe avec bonne humeur.

Tu l’auras compris, Flatbush est un quartier sympa à visiter. Pourquoi ne pas tenter une location dans le coin ? Il y a pas mal de logements chez l’habitant (de type airbnb) et quelques bed’n’breakfasts.

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DITMAS PARK

Ditmas Park est un tout petit quartier au nord du quartier de Flatbush. C’est ici qu’on trouve la plus grande concentration de maisons de style Victorien de tout le pays. Ces maisons magnifiques sont immenses et comportent toutes de nombreuses chambres, des porches, plusieurs salles de bain, plein de grandes pièces, un garage et un beau jardin. On trouve aussi des maison de type colonial ou de style Tudor.

Certaines valent vraiment le coup d’oeil comme la maison ressemblant à un chalet Suisse (101 Rugby road) ou celle d’inspiration Japonaise (131 Buckingham road).

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La maison Japonaise (crédit photo NYcurbed)

Toutes ces maisons sont facilement visibles sur Marlborough street, Rugby Road et Stratford street.

Niveau food, Ditmas Park possède quelques bonnes adresses comme :

  • Qathra : un joli café Égyptien sympathique et détendu (1112 Cortelyou road),
  • La Nueva Union Bakery : cette pâtisserie se spécialise dans les gâteaux Mexicains (1114 Cortelyou Road),
  • Lark Café : situé juste à côté de Prospect Park, on peut ici se poser pour boire un bon café (1007 Church avenue),
  • Ox Cart Tavern : Un gastro-pub qui sert de super burgers et de la nourriture bio (1301 Newkirk avenue),
  • Café Madeline : ici c’est l’occasion de prendre un petit goûter healthy (1603 Cortelyon road).
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La Nueva Union Bakery (crédit photo Christie M. Farriella)

La rue commerçante principale est Cortelyou road. On y trouve des commerces de toutes origines, que ce soit des supérettes ou des boutiques de fringues. Y’a du choix ! Sans oublier que chaque dimanche, un grand marché s’installe sur cette avenue (entre Argyle road et Rugby Road).

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(crédit photo Emily Assiran)

Newkirk Plaza te permettra de faire quelques photos bien vintage comme on les aime, car c’est ici qu’on trouve plein de magasins qui n’ont pas évolué depuis des années…. ce charme désuet est top sur les clichés (un peu comme à Little Odessa, le quartier Russe de Brooklyn).

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Certains habitants trouvent que leur quartier possède un charme Anglais, d’autres disent voir dans Ditmas Park une banlieue de San Francisco ou de Nouvelle-Angleterre… À toi de visiter le coin et de te faire ton opinion ^^

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WINDSOR TERRACE

Coincé entre Prospect Park et le Greenwood Cemetery, le mini quartier de Windsor Terrace offre du calme et de la beauté à tous les visiteurs qui veulent bien s’y promener.

Ici pas de buildings mais de jolies petites maisons individuelles et des brownstones, avec des jardins fleuris, des porches et des retraités qui lisent leur journal. Chaque rue est bordée d’arbres ou de parterres de fleurs. Même les boutiques sont jolies, avec un charme un peu désuet, presque Londonien.

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(crédit photo Matthew Rutledge)

Windsor Terrace résiste encore à l’influence de hipsters qui gagne tout le borough. Donc pour l’instant les bons restaurants du quartier sont encore accessibles et sympas, comme peuvent l’être :

  • Le Paddock : un restaurant varié et familial qui propose à sa carte des pizzas au feu de bois, des burgers ou même des marmites de moules/frites ! (1235, Prospect avenue),
  • Hamilton’s : pour bruncher avec plein de bons plats : huevos rancheros, pain perdu, salades, burgers, poulet rôti, oeufs… (2826, Fort Hamilton Parkway),
  • Terrace Bagels : la réputation de cette boutique n’est plus à faire ! On dit que c’est ici qu’on trouve les meilleurs bagels de Brooklyn (222 Prospect Park West),
  • Windsor Wine Merchants : juste à côté de Terrace Bagels on découvre cette ancienne boutique de bonbons. Reconvertie en cave à vin, tu y trouveras forcément LA bouteille qui te fera plaisir (216 Prospect Park West).
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La boutique Windsor Wine, reconnaissable grâce à ses anciens vitraux de candy store (crédit photo Cameron Blaylock)

Tu es plutôt branché « bio » et « plein air » ? Rends-toi alors au Windsor Terrace Farmers Market. Tous les dimanches (de mai à décembre) ce marché vend de très beaux fruits, des légumes et des produits locaux. On y trouve même un point de collecte de compost et de recyclage des textiles. C’est bon, c’est bio, c’est sympa pour l’environnement, quoi demander de plus ?

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(crédit photo Cameron Blaylock)

Dans Windsor Terrace la plupart des habitants (des familles) se connaissent bien. Ils profitent des beaux jours pour prendre un verre ensemble ou faire griller quelques steaks au barbecue dans les arrière-cours des uns et des autres.

En plein milieu du quartier on trouve le Greenwood playground, une belle aire de jeux qui permet aux enfants de s’amuser et aux parents de se retrouver pour discuter.

On vient aussi à Windsor Terrace pour faire son shopping « culturel ». Le quartier possède quelques jolies boutiques d’antiquités et d’ephemeras, ainsi que des librairies charmantes et des friperies sympas.

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(crédit photo Cameron Blaylock)

Bien que le quartier soit plutôt familial (voire même plan-plan), chaque année se déroule le festival « Beer for Beasts ». Pour l’occasion la Sixpoint Brewery (vieille brasserie des années 20) ouvre ses portes au public et fait découvrir aux visiteurs comment est fabriquée la bière. Et bien sûr il est possible de goûter à tous les différents breuvages présentés.

Le seul hic de Windsor Terrace c’est les prix : la situation géographique et le calme du quartier veulent que tu risques de craquer ton porte-monnaie pour te loger ici. Il n’y a pas d’hôtel (ou très peu) mais plutôt des logements chez l’habitant type airbnb assez onéreux. Si vraiment tu ne veux pas être trop éloigné de Windsor Terrace tente de réserver un hébergement dans Park Slope. Ce quartier est tout aussi joli, mais moins cher (même si ça reste un peu plus cher qu’ailleurs).

Perso j’ai testé l’hébergement à Park Slope et franchement j’ai adoré ! C’est d’ailleurs devenu l’un de mes quartiers préférés à Brooklyn.

As-tu eu l’occasion d’aller faire un tour dans l’un de ces quartiers ? N’hésite pas à laisser un commentaire sous cet article pour partager ton expérience.

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