A,B,C… une journée dans le quartier d’Alphabet City (Manhattan)

Le quartier d’Alphabet City

alphabet city« Alphabet City » est le nom donné à la zone la plus à l’est du quartier d’East Village. Ici les avenues se distinguent par des lettres et non pas par des noms. On retrouve ainsi les avenues A, B, C et D.

Promener dans ce quartier permet de découvrir l’histoire de Manhattan, ses différentes transformations, ses excentricités et ses peines. Sur seulement ces quatres avenues on en prend plein la figure.

Vie artistique et culturelle dans Alphabet City

L’alphabet City « d’avant »

marginal alphabet city
(crédit photo a-mixtape-of-photographs)

Aujourd’hui on balade dans Alphabet City et on promène dans le Tompkins Square Park, sans souci, mais il n’y a encore que quelques années de ça le quartier était un endroit où on ne s’aventurait pas. Repaire de punks, drogués, SDF, dealers et autres, le lieu était sale et très mal famé. Les immeubles étaient laissés à l’abandon et squattés, les espaces verts réduits à néant… Il aura fallu attendre les années 90 pour que les choses commencent à bouger et à redevenir fréquentables.

L’alphabet City « d’aujourd’hui »

Alphabet City est aujourd’hui un quartier chaleureux et arty, avec un joli Tompkins Square Park remis en état (bien qu’il soit toujours très appréciés des marginaux de la ville), des jardins communautaires (on en trouve pas moins d’une quarantaine, tous gérés par des bénévoles !), des restaurants accueillants et pas mal de street art.

La communauté

Les habitants d’Alphabet City sont très mixés socialement mais forment une communauté soudée. Afro-Américains, Latinos, artistes en tous genres, familles, retraités… tous ont un point commun : ils aiment leur quartier et veulent le faire évoluer !

Les parcs

Niveau sorties en plein air, on trouve donc de nombreux jardins communautaires dans le quartier (El Jardin del Paraiso, 6BC Botanical garden, Parque de tranquilidad, 9th street Community Garden Park…) ainsi que le grand Tompkins Square Park. Théâtre de nombreuses manifestations activistes, ce parc est très familial la journée mais un peu moins bien fréquenté la nuit, il ne vaut donc mieux pas s’y aventurer.

tompkins square park
(crédit photo humzadeas)

Tu peux aussi te promener dans l’East River Park. Situé sous le Williamsburg Bridge, il offre une super vue sur Brooklyn. C’est aussi un lieu idéal pour faire son jogging, du vélo ou du roller.

williamsburg bridge

Lieux culturels et inspirés

Grâce à ses nombreux artistes dans tous les domaines (musiciens, poëtes, écrivains, peintres…), Alphabet City est un quartier « qui bouge ». On y trouve des dive bars avec musiques et bières à quelques dollars, des lieux d’exposition ainsi que des clubs. Les plus connus et plus fréquentés sont :

  • The Stone (club de musique expérimentale) (à l’angle de l’avenue C et de la 2ndstreet),
  • The Wayland (club de jazz) (700 E, 9th street),
  • La Plaza Cultural (jardin communautaire avec un amphithéâtre) (avenue C),
  • Pouring Ribbons (un speakeasy renommé pour ses cocktails maison) (225 aveue B),
  • Nuyorican Poets Cafe (salle de poésie, lectures, slam…) (236 E 3rd street.

boulton & watt bar brasserie alphabet city

Où manger dans Alphabet City ?

Par sa mixité, on trouve dans Alphabet City énormément de restaurants et petits snacks pour tous les goûts, et à tous les prix. Il y a des adresses appréciées et renommées des habitants comme des touristes :

  • Tompkins Square Bagels : des bagels tous chauds faits maison (165 avenue A),
  • Miss Lily’s : l’un des plus renommés des restaurants Jamaïcains et Caribéens (109 avenue A),
  • Ray’s Candy store : pour se faire plaisir avec une glace ou un egg cream (113 avenue A)

mais aussi des adresses moins connues, à ne surtout pas manquer !

  • Barnyard cheese shop : pour déguster charcuteries et fromages (149 avenue C),
  • Cornerstone Café : pour un bon brunch le dimanche matin (17 avenue B),
  • Ninth street espresso : un coffee-shop cosy qui donne sur un jardin communautaire (700 E 9th street),
  • Horus Café : un café, une pâtisserie, et le tour est joué ! (93 avenue B).

Si tu es adepte des marchés bio, sache que le Tompkins Square Greenmarket est un super endroit pour faire des provisions en fruits et légumes locaux.

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